Orb Networks

by Kanabo Consulting Inc. on February 1st, 2007

Orb Networks, Inc.(オーブネットワークス)

■設立年:2004年

■ステータス:未公開企業

■社員数:23名 (2004年10月現在)

■所在地:6425 Christie Avenue, Suite 300, Emeryville, CA 94608

■連絡先:Phone: 510-903-0920

■URL: www.orb.com

■主な経営陣: BravoBrava!社(情報技術の開発、統合、製品化を専門とする企業)から分社化。このBravoBrava!社の共同設立者らが、Orb Networks社を起業、経営にあたっている。そのひとりであるJoe Costello氏は、1997年、Chief Executive Magazine誌より北米の全上場企業における最優秀Chief Executiveに指名された。Think3社現会長。Cadence Design Systems社では、10年以上に渡り社長兼CEOとして活躍した。一方、CTOを務めるDr. Luc Juliaは、同社およびBravoBrava!社の起業に先立ち、スタンフォード国際研究所(以後SRI)にて、複雑なシステムに対応するユーザインターフェースの研究組織Computer Human Interaction Center! (以後CHIC!)を設立・推進した。SRI在籍中は、Nuance Communications社の起業も支援。

■最近の資金調達状況: 2004年、シリーズAの投資ラウンドにてMorgenthaler Venturesより400万ドルを調達。現在までに総額約1,600万ドルの資金を受けている。

■事業概要: 同社のMyCastingでは、インターネットの接続機器からシンプルなWebインターフェースを利用して、PC上のデジタルメディア(写真、音楽、TV 番組、その他の映像)にアクセスが可能。使用機器は、ブラウザ対応で、RealPlayerもしくはMicrosoft Windows Media Playerの搭載が条件とされる。コンテンツはストリーミング方式で配信され、使用する機器や接続によるコンテンツ表示、ネットワーク速度、帯域に応じてパッケージ化される。フォーマットの変更は、全てユーザのPC上で実行される。同社サービスにおける主な特長は、携帯端末にソフトウェアを導入する必要がない点である。基本的な接続機能に加え、他のアプリケーションによっても遠隔アクセスを強化している。DVRソフトウェアは、数種のTVチューナーカードに対応。数ページに及ぶデータをスクロール検索をせずに、テレビ番組のリストを整理できる。また、スライドショー・アプリケーションでは、基本的な写真操作機能もある。この他、アドオン機能として、携帯端末から地図、天気、株式をはじめ人気の高い情報アプリケーションにアクセスも可能。

■他社に対する差別化など: 同社サービスでは、携帯端末にソフトウエアを導入する必要がない。利用者にとって魅力のあるこの特性は、PC向けTVチューナの大手メーカ Hauppauge社との提携関係で実現したものである。同社は、コンテンツに限らず、多様なPC機能への遠隔アクセスで、競合他社との差異化に努めている。例えば、放送中および録画したTV番組を、PCから携帯端末にストリーミング配信して視聴できる機能や、アップロードなしで写真等のメディアファイルを他者と共有できる点はメリットがある。

■業界からの評判など: 2004年10月、DigitalLifeにてBest of Show賞を受賞。翌年1月にはInternational Consumer Electronics Show(CES)において、Orb Media 1.0(同社ソフト製品の旧名)が、CNET社よりSoftware and Services部門のNext Big Thing賞を受けた。


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